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MARDI GRAS : Une Fête joyeuse avant le temps de l’abstinence

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A la veille du mercredi des Cendres marquant le début du mois de Carême, les chrétiens vivent leur mardi gras. Cette fête païenne d’origine romaine est aujourd’hui célébrée dans le monde entier, mais de différentes façons. Au Sénégal, depuis quelques années, cette fête a pris de l’ampleur, en particulier dans les établissements du préscolaire.

Le mardi gras est, en effet, le prétexte d’une petite animation pédagogique et culturelle autour des déguisements les plus remarquables et les plus originaux. C’est une belle petite fête pour les tout-petits. Ailleurs, en dehors du cadre scolaire, des gens s’évertuent à marquer ce moment de bombance qui précède le temps d’abstinence du carême, en organisant des bals masqués. C’est, d’ailleurs, ce qu’il faut retenir de la fête du mardi gras, un moment de joie partagée pour ce donner le courage d’arpenter les longs jours de carême. L’abbé André Latyr Ndiaye nous explique l’origine de cette fête qui est avant tout une célébration païenne.

L’origine du mardi gras

Le carnaval du mardi gras a son origine dans les fêtes romaines des calendes de Mars qui célébraient le réveil de la nature par des rites agraires. A cette occasion, les interdits étaient transgressés et les déguisements autorisés dans la Rome antique. Dans le calendrier chrétien, mardi gras est le jour qui précède le carême : période de 40 jours entre le mercredi des cendres et le jour de Pâques. Avant cette période, il était de coutume de faire la fête et de manger °gras°± : les gens organisaient des carnavals. Le mot carnaval vient d’ailleurs du latin ° carne levare°. Ce qui signifie littéralement retirer la viande, allusion aux jours maigres qui vont suivre.

Le carnaval s¢•étendait théoriquement de la fête de l¢•Epiphanie (6 janvier) au mercredi des cendres. Il atteignait son paroxysme à l¢•occasion du repas du mardi gras, marqué par une abondance de viandes et de pâtisseries. On tuait le ° bœuf gras°, dernière viande permise avant le jeûne des 40 jours. Comme le carnaval rassemblait un grand nombre de personnes, il fallait confectionner des pâtisseries bon marché et vite préparées. Il fallait vider ses réserves de beurre, d¢•huile et d¢•œufs avant les 40 jours de jeûne et d¢•abstinence qui allaient commencer. D¢•où la tradition des beignets, des crêpes et autres spécialités régionales. Le mardi gras est fêté un peu partout avec des déguisements, mais il n¢•a rien de spirituel. Le carnaval est une période de réjouissances mondaines où l¢•ordre social est inversé : c¢•est le monde à l¢•envers, un monde d¢•extravagance, de folie.

Au Moyen-Age, on dansait dans les églises, on chantait la messe à l¢•envers, les riches se déguisaient en pauvres, en haillon et les pauvres se déguisaient en riches, les maîtres en esclaves et les esclaves en maîtres.

Carnaval s¢•oppose au carême : viande contre poisson, gras contre maigre, excès contre privation. Le mardi gras est précédé de nombreux carnavals dont les plus connus sont ceux de Venise, instauré au XVe siècle, Rio de Janeiro, introduit par les Portugais au Brésil, Nouvel Orléans en Louisiane (Usa) et Nice (France).

Les habitants de Olney, en Angleterre, ont une façon originale de célébrer le mardi gras. Depuis plus de 500 ans, à chaque mardi gras, ils organisent une course de crêpes !

Tout le monde se rend au centre-ville pour fêter l¢•événement. Les participants tiennent chacun une grosse poêle à frire, remplie de crêpes encore chaudes et doivent se rendre en courant à l¢•église tout en faisant sauter leurs crêpes dans les poêles au moins trois fois avant d¢•atteindre l¢•Eglise. °Amusez-vous bien, mais n¢•offensez pas le bon Dieu, disait St Philippe Néri (un saint très humoristique et populaire à Rome).

Abbé André Latyr NDIAYE Commission des Moyens de Communication Diocèse de Dakar

Source: Le Soleil

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Mardi 5 Février 2008


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